변실금이란 배변을 조절하는 항문 괄약근의 조절 기능이 제대로 시행하지 못하면서 직장내의 내용물이 항문강으로 내려오는 것입니다. 이러한 경우는 나이가 점점 많아짐에 따라 나타나며 65세 이상의 정상적인 사람에서도 1%의 변실금이 나타나기도 합니다.

주요원인은 괄약근 운동의 이상과, 직장의 탄력성이 줄어들어 지각능력이 떨어지는 경우를 볼 수 있습니다. 괄약근의 손상은 주로 치루나 치핵의 수술, 분만 등으로 생기는 경우가 많으며, 괄약근을 지배하는 신경의 손상으로서 척추의 손상과 말초신경의 반복적인 손상, 전신적인 신경염 등이 해당됩니다. 또한 드물지만 설사약의 남용으로 괄약근의 퇴화를 유발 변실금이 생긴다고 판단됩니다.

치료는 정도에 따라 분류하는데 방귀를 못참는다. 설사를 참지 못한다. 굳은 대변을 참지 못하는 경우인데 이러한 경우에는 약물치료 및 괄약근의 운동 강화 및 바이오피드백 치료를 실시하나 괄약근의 손상이 있는 경우에는 수술로 교정한다. 단 신경의 손상이 있을시에는 항문괄약근 성형수술이나 인공물체를 이용한 인공괄약근 성형 수술 등이 사용되고 있습니다.